Le Bang & Olufsen Beosound Level est un haut-parleur parfaitement défectueux

Il est généralement considéré que Bang & Olufsen fait de l’électronique belle. Ses conceptions sont adultes, considérées, et la combinaison des matériaux de luxe et des principes de conception industrielle de qualité a découpé la marque un créneau. B&O ne fait pas de boîtes noires ennuyeuses.

Mais bien que ses haut-parleurs £ 60,000 et £ 40,000 téléviseurs sont vendus exclusivement par l’intermédiaire de concessionnaires chics, de manière significative, vous pouvez maintenant acheter une vaste gamme de haut-parleurs sans fil et des écouteurs sur la rue haute. B&O a désespérément besoin d’accessibilité. Elle a perdu les trois quarts de sa valeur entre 2018 et 2019. Puis, en juillet, il a enregistré une baisse massive de son chiffre d’affaires. Ce n’est qu’au dernier trimestre qu’il y a eu des signes de reprise, avec une augmentation de 10 pour cent du chiffre d’affaires.

Ironiquement, elle a mis en conserve sa sous-marque abordable, B&O Play, en 2018 pour vendre tous ses produits sous le surnom principal de Bang & Olufsen. À l’époque, il a été présenté comme une mesure visant à causer moins de confusion aux consommateurs. En réalité, B&O Play a fini par contribuer près de la moitié du chiffre d’affaires total de Bang & Olufsen. Le jeune arriviste a été un véritable succès et Bang & Olufsen voulait que l’argent sous son propre toit. Les choses, comme le rapportent les rapports sur les bénéfices, ne sont pas allées au plan depuis.

Pourtant, le résultat de cette disponibilité sur le marché de masse pour B & O signifie que ses produits sont maintenant inévitablement comparés à des marques plus abordables telles que Sonos, Sony, Bose et Apple.
Donc, avec une liste de fonctionnalités audio qui peuvent être trouvés et appréciés pour quelques centaines de livres, est le nouveau £ 1099 haut-parleur sans fil alimenté par batterie une folie luxueuse, ou bang & Olufsen a finalement publié un produit pour vraiment renverser les choses?

Conception
Le niveau Beosound est un haut-parleur sans fil de 3,3 kg avec bluetooth, Wi-Fi, capacités multi-chambres, Spotify Connect, Apple AirPlay2, Chromecast, Google Assistant, 16hr (max) autonomie de la batterie et IP54 poussière et splash résistant cote. Jusqu’à présent, si Sonos Move.

Il est disponible en naturel, avec tissu gris foncé par Kvadrat (quelqu’un d’autre faire tissu haut-parleur plus?) et cadre en aluminium perlé, ou or avec un cadre en aluminium doré mat et couverture en placage de chêne. WIRED a testé la version or, et esthétiquement, c’est une galaxie en dehors de Sonos.

Conçu par torsten Valeur, collaborateur de longue date, le cadre en aluminium fin (incidemment la seule partie du Level à être fabriquée au Danemark, le reste est fabriqué et assemblé en Chine) est impeccable, tous les angles serrés et les courbes nettes. En haut, une bande de commande tactile illuminée affiche le volume, quatre presets et l’appariement Bluetooth, ainsi que la puissance manuelle et le commutateur de micro Google Assistant pour plus d’intimité.
Le couvercle à lattes est une pièce d’ingénierie compliquée avec des placanciers en chêne taillés avec précision posés sur un MDF et un cadre en bois. Les coins mitred et la consistance du grain de bois montrent une attention aux détails. Il n’a pas l’air, ou se sentir, produit en masse.
Derrière la couverture se trouve une configuration haut-parleur à cinq conducteurs avec deux woofers 4in, un pilote 2po pleine portée, deux tweeters de 0,8po et amplificateurs à faible distorsion. Le résultat est de 105 watts de puissance musicale adaptative avec une capacité de basse de 79dB lourde et 96dB dans le volume d’voix milieu de gamme.

Peut-être plus important encore, il ya aussi deux compartiments – un pour la batterie, et un pour tous les gubbins streaming – que Bang & Olufsen ont conçu pour être amovible, remplaçable et mis à niveau. Le module de streaming a été déchargé avec suffisamment de puissance de traitement et de technologie de connectivité pour faire face à des mises à niveau en direct pendant des années, mais lorsque la technologie se déplace au-delà de ses capacités, ou il se casse, il peut être échangé pour un nouveau.

L’épreuve du futur est souvent ignorée, ou au mieux payé le bout des lèvres, mais avec des pièces restant disponibles pendant 10 ans après la vente du dernier modèle, il s’agit d’une véritable étape durable pour B & O, et un WIRED a été assuré apparaîtra sur les lancements futurs, aussi.
Pratique
Pour charger le niveau Beosound, B&O a développé une rondelle magnétique de style USB-C Magsafe qui se place agréablement dans un trou à l’arrière de l’appareil. La conception empêche les catastrophes d’arrachage de câble, mais ils ont également inclus un port USB-C standard comme back-up.

Il peut être monté sur le mur (sans vergogne, B & O charge un autre £ 99 pour la monture elle-même), positionné debout comme une radio classique, ou posé à plat sur une table, avec des capteurs adaptant le son de 180 degrés à 360 degrés en fonction de son orientation et sa position. Il ya aussi une poignée encastrée pour le transporter entre les chambres ou dans le jardin.

Étant donné que la plupart des haut-parleurs portables d’une boîte ressemblent à des boules écrasées ou des cônes de circulation brillants, trouver quelque part pour le niveau Beosound pourrait ne pas être si simple, surtout si vous ne fourchez pas les £ 100 supplémentaires et le mur le monter.

Les dessins cylindriques prennent très peu de place. Nous avons eu du mal à trouver une longueur de sideboard ou de surface le niveau senti à la maison sur, et pratiquement nulle part pour le poser à plat qui ne posait pas un risque de voyage. Certes, cela pourrait être plus à voir avec le manque de meubles design minimaliste et l’abondance de désordre trouvé dans une maison « normale ».
Son

En écoutant le classique Nick Drake album Five Leaves Left on Tidal Masters, et ce qui frappe d’abord, c’est l’intimité et la fragilité de l’enregistrement et la texture des doigts sur fretboard, tandis que la contrebasse de Danny Thompson résonne profondément, offrant la chair de poule instantanée. Et, oui, nous avons écouté l’homme dans un hangar dans un hangar – et sur un patio, dans la neige. Alors qu’une grande partie du détail est perdu à l’extérieur, le niveau a assez de présence pour se faire connaître au-dessus du bavardage barbecue habituel.

Mais ce ne sont pas seulement les ambiances folky délicates qui sonnent bien. Classique, rock, pop, hip-hop et même l’énergie d’une playlist rave old school est transmise avec exubérance et autorité. La scène sonore est large, l’espace entre les instruments est formidable – eh bien, pas sur les trucs rave mal produits – le chant s’assoit bien en évidence et s’envole à travers le mix et la basse bat magnifiquement.

Level est le meilleur haut-parleur alimenté par batterie disponible. Le Sonos Move (£ 399) est un grand allrounder, et la prochaine meilleure option portable, mais pâlit en comparaison ici. Maintenant, certes, vous pouvez acheter trois mouvements et vous-même avoir un système de fissuration bonne multi-pièce pour la même dépense (et même mur-monter), mais d’un point de vue purement audio rien d’autre alimenté par batterie se rapproche. Mais, à plus d’un mille, ce serait un crime si ce n’était pas le cas.

Comme pour les autres produits B&O connectés, le profil audio peut également être modifié via l’application, si vous le devez. Une tarte graphique est divisée en lumineux, détendu, énergique et chaleureux et vous pouvez créer votre propre égaliseur avec facilité, ou vous pouvez faire confiance au jugement des ingénieurs du son bang & Olufsen et ne rien faire. Il ya aussi quelques pré-ensembles vaut la peine d’éviter, en particulier le mode Nuit qui dépouille la basse pour le bien des voisins. Beau concept, résultat horrible.
Déplacer le niveau Beosound de la verticale, à le mentir à plat change considérablement le son. Allongez-le et le son devient plus complet et moins directionnel. Il ne s’agit pas simplement d’avoir les conducteurs pointant vers le plafond que les capteurs s’ajustent pour lui donner un plus de 360 degrés, le son de remplissage de la pièce.
Debout le haut-parleur sonne toujours fabuleux, mais, au volume, les pistes sonnent généralement mieux (ou du moins plus complète) dans sa position couchée. C’est bien beau, mais ce serait une personne courageuse de laisser cet orateur couché à une fête. C’est peut-être à l’épreuve des éclaboussures, mais nous ne voulons pas savoir ce qui se passe si un verre de rouge ou une cuillerée de houmous s’insorble à travers ces placanciers de chêne.

Google Assistant est intégré – pas d’Alexa pour B & O, merci – et les micros font un travail décent ramasser les commandes, même lorsque la musique est jouée fort. Vous pouvez également éteindre le micro manuellement via un bouton à l’arrière si vous préférez.

Est-ce que ça vaut le coup ?
Beosound Level sonne très bien et est impressionnant polyvalent. Si l’argent n’est pas un problème, vous avez l’espace et le style pour lui rendre justice, vous serez richement récompensé. La capacité de mise à niveau devrait également signifier moins de technologie dans la décharge et un produit offrant une vie de service loyal.
Mais, compte tenu de la concurrence, il reste une proposition de niche qui met potentiellement en évidence des problèmes plus profonds au sein de la marque, en particulier celui qui a enregistré cinq avertissements sur bénéfices sur une période de 18 mois. À £1,099, Beosound Level est le moins cher de la gamme « premium » de produits B & O, mais beaucoup plus cher que les options alternatives de la rue, et un bond financier choquant par rapport au prochain produit B & O le plus cher, l’excellent £ 450 Beolit 20.

Bang & Olufsen semble être aux prises avec la transition vers un modèle plus traditionnel de vente au détail en gros, et comment équilibrer un mélange de luxe semi-abordable et inaccessible. Le résultat est une collection de produits impressionnants qui semblent taquiner, plutôt que tenter, le marché de masse, tout en ne cochant pas nécessairement toutes les cases à l’extrémité supérieure du spectre.

Les marques audio haut de gamme traditionnelles, telles que Naim et Bowers & Wilkins, ont fait un travail fantastique en gardant, et même en augmentant, leur public principal en étant en mesure d’élargir leurs gammes de produits vers le bas dans un territoire plus abordable et esthétiquement exigeant. B & O a eu ce terrain de jeu riche axée sur le design pour eux-mêmes depuis des décennies, mais maintenant tout le monde a découvert l’attrait du tissu Kvadrat et des coloris tendance, il ya une file d’attente beaucoup plus longue aux diapositives.

Devriez-vous en acheter un?
Beosound Level est un haut-parleur sans fil élégant et polyvalent. La conception est un changement bienvenu à tous les cônes de circulation cylindriques faisant le tour (B & O sont tout aussi coupables de cela que n’importe qui avec le Beosound Balance). Il offre une tranche de nostalgie transistor classique et d’usinage de pointe, des matériaux haut de gamme et une finition impeccable.

Il semble glorieux, et devrait rappeler à tout le monde à quel point les ingénieurs du son B & O sont bons. C’est de loin le meilleur haut-parleur alimenté par batterie que nous ayons entendu, et il peut également essuyer le plancher avec de nombreuses variations branchées bien considérées.

Mais malgré la beauté sonore et l’attrait esthétique, il y a des questions, notamment, où la mettre. Bien qu’il soit mince, il commande toujours la même empreinte d’un système de haut-parleur d’une boîte beaucoup plus grand. La capacité de le mentir à plat ne fait qu’aggraver ce problème et l’idée de le laisser mentir à peu près ne calcule tout simplement pas. Le montage mural semble être la meilleure option si la qualité sonore n’est pas compromise, même si le prix l’est inévitablement.

La décision de Bang & Olufsen de faciliter le remplacement des batteries et la mise à niveau du matériel de streaming est louable. Il s’agit d’un retour bienvenu à quelque chose qui s’approche des valeurs de production traditionnelles et intrinsèquement durables, et qui justifie en quelque sorte le prix. Malheureusement, la question à quoi B & O est confronté, cependant, est le fait que la plupart des gens – la grande majorité, en fait – seront tout aussi impressionnés par le Sonos Move.

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